1. L'importanza dell'Incarnazione (2023)

L’idea di un “dio” che si implica negli affari degli uomini venendo sulla terra non è nuova. Nella cultura greca dei tempi del Nuovo Testamento c'erano numerosi casi in cui si diceva che gli “dei” si fossero manifestati in carne umana.1Ai nostri giorni ci sono numerosi esempi di “superesseri” che sono intervenuti nella storia umana. Nel film “E.T.” questo essere era tutt'altro che umano. Personaggi come “Bionic Man” e “Bionic Woman” sono più umani che divini. "Superman" e "Wonder Woman" sono più "ultraterreni" e si avvicinano più da vicino agli eroi greci.

Tuttavia, tutta la nostra attuale offerta di “superesseri” fornisce poco aiuto quando si tratta della dottrina dell’incarnazione. In primo luogo, questi sono personaggi di fantasia: nessuno ci crede veramente. Ciò ci predispone a dubitare della descrizione di nostro Signore nel Nuovo Testamento. Inoltre, questi “supereroi” del nostro tempo sono molto diversi dalla persona di Cristo, che è Dio incarnato. Non c'è nulla, di fatto o di finzione, nella storia dell'uomo, che corrisponda al mistero dell'incarnazione di nostro Signore Gesù Cristo. Umanamente parlando, nessuno aveva previsto l’intervento di Dio nella storia umana attraverso la nascita di un bambino, nato in una mangiatoia. Nemmeno l'ebraismo aspettava che il Messia venisse in questo modo.2Inoltre, siamo diventati così abituati ai racconti biblici della nascita di nostro Signore e alle formulazioni credili delle dottrine coinvolte, che spesso abbiamo smesso di apprezzare il mistero dell'incarnazione.

Se vogliamo apprezzare adeguatamente il mistero dell'incarnazione, dobbiamo prima arrivare a riconoscere l'importanza della venuta di nostro Signore come Dio incarnato. Per questo motivo ho scelto di dedicare questo primo messaggio sull'incarnazione al tema dell'importanza dell'incarnazione. Consideriamo le ragioni per cui la dottrina dell'incarnazione è vitale per ognuno di noi.

(1) La dottrina dell'Incarnazione dovrebbe essere al centro della celebrazione cristiana del Natale.

Ci stiamo avvicinando rapidamente al Natale. Stranamente, questo è un periodo di depressione, non solo per gli uomini e le donne in generale, ma soprattutto per i cristiani. La “delusione” è evidente, credo, per tutti noi. In parte ciò è probabilmente dovuto al fatto che abbiamo speso considerevoli soldi e sforzi per rendere piacevole la celebrazione del Natale, eppure i ritorni sono stati minimi. Gran parte della nostra depressione è legata al fatto che gran parte della nostra concentrazione è distolta dal messaggio dell’incarnazione di Cristo. La grande gioia del Natale è indissolubilmente legata al fatto della Sua incarnazione.

Probabilmente non è necessario ricordare che il 25 dicembre difficilmente può essere considerato il momento in cui nostro Signore è nato effettivamente. Nessuno conosce veramente la data esatta della nascita di nostro Signore.3Sappiamo che alla fine del IV secolo la nascita di Cristo veniva celebrata il 6 gennaio, e successivamente la celebrazione fu divisa tra il 6 gennaio e il 25 dicembre. All'inizio di Roma la festa dei Saturnali veniva celebrata per sette giorni dal 17 al 24 dicembre. Questa settimana festiva è stata “caratterizzata da uno spirito di allegria, da regali ai bambini e da altre forme di intrattenimento”.4

Nel corso dei secoli vari elementi delle celebrazioni pagane sono stati inclusi nell'osservanza del Natale. È a causa di questi elementi “diversi da quelli cristiani” che il focus centrale del Natale sull’incarnazione è stato oscurato. Se vogliamo entrare veramente nello spirito e nella celebrazione del Natale nel culto cristiano, dobbiamo concentrare la nostra attenzione sull'evento dell'incarnazione, che è il cuore del messaggio natalizio.

(2) La dottrina dell’Incarnazione non solo è trascurata dai cristiani oggi, ma è anche attaccata da coloro che si definiscono “cristiani”.

Sebbene la nostra cultura sia molto aperta ai “superesseri” immaginari, c’è stata una crescente ostilità e opposizione alla dottrina biblica dell’incarnazione di nostro Signore Gesù Cristo. Nella storia ci sono stati coloro che hanno cercato di gestire le difficoltà dell'incarnazione sacrificando la divinità di Cristo (ad esempio gli Ebioniti) o la sua umanità (ad esempio i Doceti). Recentemente c'è stato un audace attacco alla dottrina dell'incarnazione da parte di un gruppo di teologi, i cui saggi sono stati pubblicati sotto il titolo:Il mito di Dio incarnato(SCM, 1977).5Senza mezzi termini l'incarnazione viene liquidata come un mito, insieme ad altre dottrine fondamentali della fede:

Michael Goulder attribuisce sorprendentemente la fede nella divinità di Cristo alla presunta influenza di Simon Mago sulla Chiesa, e anche all'impatto psicologico dell'esperienza di Pietro della (mitica!) risurrezione, e al conseguente “potere dell'isteria all'interno di una piccola comunità. "6

Ma ciò che in realtà sembrano fare, almeno nel recente simposio, è allontanare l'elemento divino da Gesù con la stessa certezza con cui lo hanno fatto con la Scrittura. Stanno negando non solo le definizioni nicene e calcedoniane di Cristo, ma la verità fondamentale che queste definizioni cercavano di esprimere, nel patrimonio culturale del loro tempo, che Gesù condivideva la natura di Dio così come la nostra natura. Non stanno reinterpretando la cristologia tradizionale ma l’abbandonano.7

“Il cristianesimo si adatta sempre a qualcosa in cui si può credere” è un presupposto dei saggisti di questo simposio; tanto che è citato nel primo paragrafo del libro. E non si può credere ai miracoli. I miracoli di Gesù vanno ripudiati, perché i miracoli non accadono: così recitava il messaggio del filmChi era Gesù?, diretto da uno dei contributori diIl mito di Dio incarnato.8

Lo studio dell'incarnazione di nostro Signore è quindi necessario non solo per osservare adeguatamente il Natale, ma anche per preservare la purezza della sana dottrina, che proprio in questo momento è stata attaccata.

La dottrina dell'incarnazione fornisce al cristiano una pietra di paragone dottrinale per determinare un allontanamento dall'ortodossia:9

Carissimi, non credete a ogni spirito, ma provate gli spiriti per vedere se provengono da Dio; perché molti falsi profeti sono usciti nel mondo. Da questo conosci lo Spirito di Dio: ogni spirito che confessa che Gesù Cristo è venuto nella carne è da Dio; e ogni spirito che non confessa Gesù non è da Dio; e questo è lo spirito dell'anticristo, del quale avete udito che sta arrivando, e ora è già nel mondo (1 Giovanni 4:1-3).

(3) La dottrina dell'Incarnazione è spesso il punto di partenza per coloro che rifiutano la fede cristiana.

Abbiamo già affermato che la dottrina dell'incarnazione è centrale nella celebrazione biblica cristiana del Natale e che è una verità attualmente sotto attacco. Ma la dottrina dell'incarnazione è anche vitale per la fede cristiana perché altre dottrine bibliche resisteranno o cadranno con essa. La posizione degli uomini riguardo alla dottrina dell'incarnazione spesso definisce la linea di demarcazione tra ortodossia ed eresia, tra il vero cristianesimo e i culti:

Questo è il vero ostacolo al cristianesimo. È qui che ebrei, musulmani, unitari, testimoni di Geova e molti di coloro che sperimentano le difficoltà sopra menzionate (riguardo alla nascita verginale, ai miracoli, all’espiazione e alla risurrezione) sono finiti in difficoltà.10

L'unicità della fede cristiana è direttamente correlata all'insegnamento biblico dell'incarnazione di Cristo:

La dottrina cristiana dell'incarnazione è una delle due dottrine centrali che espongono ilunicocaratteristiche della fede cristiana in Dio. Il cristianesimo condivide con alcune altre religioni la fede in un Dio infinito e trascendente, fonte dell’essere del mondo e di tutti i suoi valori. Riconosce che in ogni parte del mondo, le tradizioni del credo religioso e dell’esperienza religiosa hanno reso possibile agli uomini e alle donne di godere della beatitudine della vita spirituale e della conoscenza e dell’amore di Dio. Ma la dottrina cristiana dell'incarnazione esprime la convinzione dei cristiani che questo Dio si è fatto conoscere pienamente, specificamente e personalmente, assumendo in sé la nostra natura umana, venendo tra noi come uomo particolare, senza cessare in alcun modo di essere l'uomo Dio eterno ed infinito.11

Gli scopi dell'Incarnazione

Forse il modo migliore per sottolineare l’importanza della dottrina dell’incarnazione è considerare il prezzo da pagare per metterla da parte. La Bibbia rivela una serie di scopi per l'incarnazione di nostro Signore. Quando elimineremo l’incarnazione, questi scopi non saranno realizzati. Considera con me le conseguenze dell’eliminazione della verità di Dio incarnato.

(1) Rivelare Dio agli uomini

Nel passato, Dio si era rivelato attraverso le Sue opere (come riportato nelle Scritture), il Suo mondo (Salmo 19:1-6) e la Sua parola (Salmo 19:7-14). Nella venuta di Cristo, Dio si è rivelato nella persona di Gesù Cristo:

Dio, dopo aver parlato molto tempo fa ai padri nei profeti in molte parti e in molti modi, in questi ultimi giorni ha parlato a noi nel Figlio suo, che ha costituito erede di tutte le cose, per mezzo del quale ha anche creato il mondo. Ed Egli è lo splendore della Sua gloria e l'esatta rappresentazione della Sua natura, e sostiene tutte le cose con la parola della Sua potenza (Ebrei 1:1-3a).

Poiché la legge fu data per mezzo di Mosè; la grazia e la verità furono realizzate attraverso Gesù Cristo. Nessun uomo ha mai visto Dio; l'unigenito Dio, che è nel seno del Padre, lo ha spiegato (Giovanni 1:17-18).

Nostro Signore può quindi dire senza alcuna esitazione: “Chi ha visto me ha visto il Padre(Giovanni 14:9). E il Signore Gesù non solo rivela il Padre agli uomini, ma rivela anche gli uomini per quello che sono agli occhi di Dio:

In Lui era la vita; e la vita era la luce degli uomini. E la luce splende nelle tenebre; e le tenebre non lo compresero. . . . C'era una luce vera che, venendo nel mondo, illumina ogni uomo. Era nel mondo, e il mondo è stato fatto per mezzo di Lui, e il mondo non Lo ha conosciuto (Giovanni 1:4-5, 9-10).

Prima, Dio aveva rivelato il Suo standard di giustizia nei precetti e nei principi, ma in Cristo quello standard fu rivelato di persona. La “misura dell’uomo” è la misura di quest’Uomo (cfr Ef 4,13).

Il Signore affermò chiaramente di essere proprio Colui che gli apostoli rappresentavano come il Figlio di Dio incarnato (Giovanni 1:1; 6:38; 2 Cor. 8:9; Fil. 2:6,7; Gal. 4:4). 5). Rifiutare di credere nel Signore Gesù Cristo come Dio incarnato significa quindi rifiutare tutta la rivelazione divina di Dio, siano esse le Scritture dell'Antico o del Nuovo Testamento (cfr. Giovanni 5:39-40; 6:45, 68; 8:26 , 31-32, 42-47; Mt 22,29).

Non c’è da meravigliarsi, quindi, che coloro che rifiutano l’insegnamento biblico dell’incarnazione respingono anche l’autorità delle Scritture che insegnano così enfaticamente questa dottrina. Le parole di James Barr sono la conseguenza logica del suo rifiuto della dottrina dell’incarnazione:

Il mio racconto della formazione della tradizione biblica è il racconto di un'opera umana. È la dichiarazione dell’uomo delle sue convinzioni, degli eventi che ha vissuto, delle storie che gli sono state raccontate e così via. È da tempo consuetudine allineare la Bibbia con concetti come la Parola di Dio o la rivelazione, e in effetti è stato quello di allineare la Bibbia con un movimento da Dio all’uomo.

È l'uomo che ha sviluppato la tradizione biblica e l'uomo che ha deciso quando essa avrebbe potuto essere opportunamente fissata e resa canonica. Se si vuole usare il linguaggio tipo Parola di Dio, il termine appropriato per la Bibbia sarebbe Parola di Israele, Parola di alcuni importanti cristiani.12

(2) Riscattare l'uomo caduto

Niente potrebbe essere documentato più chiaramente nelle Scritture del fatto che lo scopo principale dell’incarnazione era quello di salvare gli uomini dai loro peccati:

«Perché il Figlio dell'uomo è venuto a cercare e a salvare ciò che era perduto» (Lc 19,10; cfr Mt 9,13; Mc 10,45).

Ma quando venne la pienezza del tempo, Dio mandò suo Figlio, nato da donna, nato sotto la Legge, per riscattare coloro che erano sotto la Legge, affinché potessimo ricevere l'adozione a figli (Gal 4). :4-5).

È un'affermazione attendibile, meritevole di piena accettazione, che Cristo Gesù è venuto nel mondo per salvare i peccatori, tra i quali io sono il primo di tutti (1 Tim 1,15; cfr 1 Gv 4,10).

Giustamente, quindi, il dottor B. B. Warfield conclude:

Eliminando il peccato come occasione prossima e la redenzione come fine primo dell'Incarnazione, nessuna delle altre relazioni in cui si trova, e nessuno degli altri effetti che ne derivano, sarà realizzato, almeno nella misura dei loro diritti. .13

Il rapporto inseparabile tra l'incarnazione di Cristo e l'espiazione può essere visto al tavolo della comunione. Nella nostra chiesa osserviamo settimanalmente l’ordinanza della comunione del Signore. Qui ci viene ricordato che la nostra salvezza è stata ottenuta attraverso il sangue versato di Cristo sulla croce del Calvario. Quali due elementi vengono utilizzati per rappresentare l’opera di Cristo a favore dell’uomo? Sono il pane e il vino. Entrambi questi elementi testimoniano la necessità dell'incarnazione. Il pane è un simbolo del corpo: il corpo umano di nostro Signore che è stato dato per la salvezza dell’uomo. Il pane azzimo ci ricorda che il Suo corpo era senza peccato, anch'esso conseguenza dell'incarnazione di nostro Signore. E il calice simboleggia il sangue di nostro Signore che fu versato per il perdono dei nostri peccati. Il sangue non avrebbe potuto essere versato senza il corpo umano. Pertanto, l'espiazione che nostro Signore compì per noi dipendeva dall'incarnazione. Per dirla più direttamente: «senza lo spargimento del sangue non c'è remissione dei peccati» (Eb 9,22), e senza il corpo umano non potrebbe esserci spargimento di sangue (cfr Eb 10,5). -10).

Non dovremmo sorprenderci se Satana scelga di fare del suo meglio per minare la dottrina dell’incarnazione, poiché è fondamentale per la redenzione dell’uomo. Dr. Hick, uno degli autoridel Mito di Dio Incarnato, si affretta a trarre la conclusione che, una volta messa da parte l'incarnazione, il cristianesimo non ha alcun diritto speciale o esclusivo alla redenzione:

Il problema venuto a galla nell’incontro del cristianesimo con le altre religioni del mondo è questo: se Gesù fosse letteralmente Dio incarnato, e se solo con la sua morte gli uomini possano essere salvati, e solo con la loro risposta a lui possono appropriarsi di quella salvezza, allora l’unica porta verso la vita eterna è la fede cristiana. Ne conseguirebbe che la grande maggioranza del genere umano finora non è stata salvata. Ma è credibile che l’amorevole Dio e Padre di tutti gli uomini abbia decretato che solo coloro che sono nati all’interno di un particolare filo della storia umana saranno salvati? (pag. 180).14

L’intera questione della salvezza eterna dell’uomo dipende dall’argomento che si trova in Romani capitolo 5. La domanda alla base di questo capitolo ha a che fare con come la giustizia di un uomo, Gesù Cristo, sia in grado di salvarne molti. La risposta è che fu attraverso il peccato di un uomo che Adamo (5:12, 14-15) rese l'intera razza umana peccatrice davanti a Dio e quindi degna solo della Sua ira eterna. La soluzione che Dio ha fornito è Cristo, il 'secondo Adamo’ (5:14, 1 Corinzi 15:45), la cui giustizia salverà tutti coloro che sono “in Lui” mediante la fede:

Infatti, se per la trasgressione di uno solo ha regnato la morte, a maggior ragione coloro che ricevono l'abbondanza della grazia e del dono della giustizia regneranno nella vita per mezzo di uno solo, Gesù Cristo. così dunque, come per una sola trasgressione ne risultò la condanna di tutti gli uomini, così per un solo atto di giustizia ne risultò la giustificazione della vita per tutti gli uomini (Romani 5:17-18).

Satana cerca di minare la salvezza dell’uomo attaccando le verità di Romani capitolo 5 da entrambe le parti. Da un lato cerca di ingannare gli uomini affinché non credano che sia esistito Adamo (l'evoluzione qui può essere usata in modo molto efficace), quindi non esiste alcun atto peccaminoso che condanni l'intera razza. Il risultato è che l’uomo non è più peccatore per natura. Se l’uomo non è un peccatore, soggetto all’ira divina, allora sicuramente non ha bisogno di qualcosa come la salvezza.

In secondo luogo, Satana cerca di ingannarci definendoci “l’ultimo Adamo”, Gesù Cristo. Corrompendo la dottrina biblica dell’incarnazione, Satana può portarci alla conclusione “logica” che, poiché Gesù Cristo non era Dio manifestato nella carne, non era l’unico mezzo per procurare la salvezza dell’uomo. Il modo in cui un uomo arriva in paradiso è buono quanto quello di un altro.

Una volta messa da parte la dottrina dell’incarnazione, l’intera questione della redenzione attraverso la persona e l’opera di Cristo viene affondata. E così troviamo molte controversie attorno a questa dottrina vitale.

(3) Lo scopo iniziale di Dio per l’uomo, nonché il suo scopo ultimo, è che l’uomo regni sulla sua creazione.

Quando l'uomo fu creato e posto nel Giardino dell'Eden, fu creato a immagine di Dio (Genesi 1:26). Anche se si discute molto su tutto ciò che si intende con la frase “a nostra immagine”, un aspetto di ciò è che l’uomo, come Dio, governerà:

Allora Dio disse: “Facciamo l’uomo a nostra immagine, secondo la nostra somiglianza; Elascia che governinosui pesci del mare e sugli uccelli del cielo e sul bestiame e su tutta la terra e su tutti i rettili che strisciano sulla terra” (Genesi 1:26, corsivo mio).

Quando Adamo cadde, tutta l'umanità, anzi tutta la creazione (cfr. Rom. 8:20-22), cadde e ne risultò il caos. Il governo dell’uomo è, nella migliore delle ipotesi, distorto. La promessa di Dio, sia a Israele che alla chiesa, è che il Suo popolo sarà un “regno di sacerdoti” che regnerà con Lui (Esodo 19:6; I Pietro 2:5,9; Apoc. 1:6; 5:10). Questo regno sarà stabilito quando il Messia verrà sulla terra per sottometterla e governarla. Il Messia doveva essere della discendenza di Abramo (Gen. 12:1-3), della tribù di Giuda (Gen. 49:8-12) e della discendenza di Davide (II Sam. 7:12-16). ).

Nei vangeli troviamo la genealogia di nostro Signore che lo stabilisce come uno dei discendenti di Abramo, Giuda e Davide, come figlio legale (ma non biologico) di Giuseppe (cfr Mt 1,1-16; Luca 3: 23-38). Nei racconti della nascita di nostro Signore c'è una decisa enfasi sulle promesse che Dio aveva fatto agli Israeliti dell'antichità, e specialmente su quelle che riguardavano il giusto regno del Messia:

E l'angelo le disse: «Non temere, Maria; perché hai trovato grazia presso Dio. Ed ecco, concepirai nel tuo grembo, partorirai un figlio e lo chiamerai Gesù. Sarà grande e sarà chiamato il “Figlio dell'Altissimo; e il Signore Dio gli darà il trono di Davide suo padre; ed Egli regnerà per sempre sulla casa di Giacobbe; e il suo regno non avrà fine” (Lc 1,30-33; cfr Mt 2,2.6; Lc 1,49-54; 68-75).

Per quanto strano possa sembrare, non era sufficiente che la seconda persona della divinità fosse veramente Dio: doveva essere anche uomo per poter realizzare gli scopi di Dio e le Sue promesse all’uomo. La ragione è che gli scopi e le promesse di Dio sono stati fatti all’uomo, in quanto uomo. Era l’uomo che era stato creato a immagine di Dio e che era destinato a governare la Sua creazione. Era un uomo che doveva adempiere gli scopi e le promesse di Dio. L’uomo decaduto non poteva né voleva realizzare i propositi di Dio, a causa del suo peccato. Pertanto, nella storia umana deve intervenire un uomo nuovo, un “secondo Adamo”. Anche quest'uomo deve essere libero da ogni peccato. Per adempiere alle Scritture Egli deve anche essere divino (lo studieremo più approfonditamente nella prossima lezione). Affinché gli scopi e le promesse di Dio si realizzino, deve avvenire l’incarnazione. Quando ebbe luogo l’incarnazione, coloro che furono testimoni dell’evento furono certi che il regno di Dio (e quindi il regno dei fedeli) sarebbe stato ormai stabilito sulla terra.

L'importanza dell'umanità di Cristo (dunque dell'incarnazione) è sottolineata dallo scrittore agli Ebrei nel secondo capitolo della sua epistola. Sta scrivendo della superiorità di Cristo rispetto agli angeli. Nei versetti 6-8 si rivolge al Salmo 8, applicando i versetti che parlano della dignità e della gloria dell'uomo, in quanto egli è stato incaricato di «regnare sulle opere delle tue mani» (v. 7b). Lo scrittore usa questo salmo non solo per parlare di Cristo, ma per parlare di Colui che regnerà come uomo. Nei versetti 4 e 5 l'autore prosegue mostrando che era necessario che il Signore Gesù Cristo assumesse carne umana per servire i Suoi fratelli. Il Messia che doveva regnare, lo avrebbe fatto come uomo.

Nel capitolo 10 dell'epistola agli Ebrei viene sottolineato chiaramente che il Signore Gesù, necessariamente, dovette aggiungere l'umanità alla Sua divinità:

Perciò, quando viene nel mondo, dice: «Tu non hai voluto né sacrificio né offerta, ma un corpo mi hai preparato» (Ebrei 10:5).

Vedete l'importanza dell'incarnazione per le speranze future sia degli Israeliti che della Chiesa? Il ritorno del Signore e l’instaurazione del Suo regno avverranno per gli uomini solo quando Dio lo farà come uomo. Quando nostro Signore aggiunse l’umanità alla Sua divinità, lo fece per tutta l’eternità. È come l'Uomo-Dio che Egli ritornerà e regnerà, e noi con Lui. Se si elimina l’incarnazione, sia gli scopi che le promesse di Dio saranno inutili.

(4) Anche l'attuale ministero di Cristo ha un significato maggiore a causa della sua incarnazione.

La nostra salvezza, compiuta nel passato mediante la morte di Cristo sulla croce e pienamente realizzata nella Sua seconda venuta e regno, dipende dalla Sua umanità. Tra il passato e il futuro c'è ancora un altro ministero che nostro Signore porta avanticome uomo:

Perché c'è un solo dio e un solo mediatore tra Dio e gli uomini, ilUomoCristo Gesù, che ha dato se stesso in riscatto per tutti, testimonianza resa al momento opportuno (1 Tim. 2:5-6, corsivo mio).

Nel tempo presente, mentre il Figlio attende la parola del Padre che ritorni sulla terra e sottometta i suoi nemici (cfr 1 Cor 15,20-28; Ap 5). In questo tempo presente il Signore Gesù è il nostro avvocato presso il Padre (I Giovanni 2:1). Il suo attuale ruolo di sommo sacerdote ha una rilevanza speciale per noi perché è venuto sulla terra come uomo, rendendolo un difensore compassionevole e comprensivo e una fonte di forza e incoraggiamento:

Doveva dunque rendersi in tutto simile ai suoi fratelli, per diventare un sommo sacerdote misericordioso e fedele nelle cose che riguardano Dio, allo scopo di espiare i peccati del popolo. Poiché, poiché ha sofferto, può venire in aiuto di coloro che sono tentati (Eb 2,17-18).

Poiché allora abbiamo un grande sommo sacerdote che è passato attraverso il cielo, Gesù il Figlio di Dio, manteniamo salda la nostra confessione. Infatti non abbiamo un sommo sacerdote che non possa compatire le nostre debolezze, ma uno che è stato tentato in ogni cosa come noi, senza tuttavia peccare. Avviciniamoci dunque con fiducia al trono della grazia, affinché possiamo ricevere misericordia e trovare grazia per essere soccorsi nel momento del bisogno (Eb 4,14-16).

Le conseguenze del negare o rifiutare l’incarnazione di nostro Signore sono sostanziali, come abbiamo visto. Ciò è dovuto, in parte, al fatto che l’incarnazione di nostro Signore è eterna. Ciò che divenne nella mangiatoia secoli fa, è ciò che sarà per sempre: il Dio-Uomo. Negare l'incarnazione significa negare la nascita verginale, i miracoli di nostro Signore, la Sua espiazione sostitutiva e la Sua risurrezione corporea. In effetti, negare l'incarnazione significa negare tutto. Accettare l'incarnazione è credere in tutto:

È dalla miscredenza, o almeno da una fede inadeguata, riguardo all'incarnazione che di solito nascono le difficoltà in altri punti della storia del Vangelo. Ma una volta colta l’incarnazione come realtà, queste altre difficoltà si dissolvono. . . . Una volta ammesso che Gesù fosse divino, diventa irragionevole trovare difficoltà in tutto ciò; è tutto un pezzo e si tiene insieme completamente. L'incarnazione è di per sé un mistero insondabile, ma dà un senso a tutto il resto che contiene il Nuovo Testamento.15

Se, infatti, la Bibbia ha ragione nell’insegnarci che il nostro destino è inseparabilmente legato alla persona del Signore Gesù Cristo (cosa che Romani 5 e molti altri testi dimostrano con enfasi), allora negare l’incarnazione significa minare il nucleo stesso della nostra vita. fede.

L'importanza del principio dell'incarnazione

L'incarnazione non è solo un dibattito su qualcosa che è avvenuto 2000 anni fa nella storia. Le questioni in gioco nell’incarnazione di nostro Signore sono questioni di principio che hanno ramificazioni molto pratiche. La questione più ampia dell’incarnazione è la relazione tra il divino e l’umano, tra l’opera sovrana di Dio e la responsabilità umana dell’uomo.

Vorrei tentare di illustrare cosa intendo facendo riferimento alla questione dell'ispirazione e dell'autorità delle Scritture. La vera questione che sta dietro la questione dell'ispirazione e dell'infallibilità delle Scritture è se tutto ciò che dipende dalla partecipazione umana possa dirsi divino e senza errore. Negare l'incarnazione significa negare la divinità o l'umanità (o entrambe) di nostro Signore. Tale negazione significa concludere che è impossibile per nostro Signore essere allo stesso tempo divinità inalterata e umanità senza peccato. Concludere questo riguardo alla Parola viva significa necessariamente farlo con la parola scritta.

Il principio sottostante qui è il rapporto tra il divino e l’umano. Uno dei problemi più urgenti per il cristiano è come può Dio (il divino) dimorare e manifestarsi nell’umano (me). Negare che il divino e l'umano possano essere uniti insieme in qualsiasi modo pratico o personale significa negare l'essenza della nostra salvezza e santificazione, poiché quando nasciamo di nuovo diventiamo uno con Dio e Lui con noi. Vivere la vita spirituale significa essere uniti a Lui in qualunque cosa facciamo. Il cristiano è esortato a impegnarsi a causa della capacità divina che Dio gli ha fornito, fondendo così divinità e umanità, potenza divina manifestata nella debolezza umana (cfr. Rm 12,1-2; II Pt 1,3-11).

L'importanza delle implicazioni dell'Incarnazione

La dottrina dell'incarnazione implica diverse verità che la Bibbia altrove verifica. Concludiamo considerando ciò che implica per noi l'incarnazione di nostro Signore, che non osiamo ignorare.

(1) La dottrina dell'Incarnazione ci informa della depravazione dell'uomo e della sua condizione disperata al di fuori dell'intervento divino.

Si spera che sia diventato chiaro che l'incarnazione comportava una grande condiscendenza da parte della seconda persona della divinità. Mentre ci fu molta umiliazione nella Sua morte, ci fu anche umiliazione nella Sua incarnazione (cfr. II Cor. 8:9). Il fatto che Dio fosse disposto a “abbassarsi” per identificarsi con l’uomo nell’incarnazione di nostro Signore è la prova della totale caduta dell’umanità. Sicuramente Dio non avrebbe mai preso in considerazione l’incarnazione se non ci fossero stati mezzi possibili con cui l’uomo potesse salvarsi. L'incarnazione implica ciò che affermano coraggiosamente i primi tre capitoli della Lettera ai Romani: che l'uomo era totalmente, irreversibilmente perduto, se lasciato a se stesso. L'uomo non potrebbe né vorrebbe scegliere di salvare se stesso.

Il punto va semplicemente espresso in questo modo: se la cura richiede misure drastiche, il disturbo è grave. Nessuno penserebbe di permettere al medico di asportare un arto per curare un'infezione che potrebbe essere curata con gli antibiotici. Ma se la malattia fosse un cancro tale da uccidere il paziente, allora un arto sarebbe volentieri sacrificato per preservargli la vita. Nessuna cura è più drastica di quella dell'incarnazione e della croce. Il problema del peccato dell’uomo è davvero fatale.

(2) La dottrina dell’Incarnazione ci informa del desiderio di Dio e della sua capacità di salvare l’uomo caduto.

Se desideriamo tentare di sondare l’amore di Dio per l’uomo caduto, meditiamo sulla meraviglia dell’incarnazione. Anche se di solito è alla croce che rivolgiamo la nostra attenzione per meditare sull’amore di Dio, dobbiamo riconoscere che, come ha detto qualcuno, “il legno della culla e il legno della croce sono lo stesso”. La culla non era che il primo passo verso la croce. Ed è attraverso quella culla che dovremmo cercare di riflettere sulla volontà e sulla capacità di Dio di salvare gli uomini dai loro peccati.

(3) La dottrina dell'incarnazione ci avverte della follia di rifiutare la salvezza in Cristo e sostituirla con i nostri propri sforzi.

Ho suggerito (e riconosco che questo argomento logico può avere i suoi difetti) che se l’uomo non fosse irrimediabilmente perduto, Dio difficilmente avrebbe mandato suo Figlio sulla culla o sulla croce. Se la salvezza dell’uomo richiede misure così drastiche come una culla e una croce, sicuramente Dio è giustamente irritato dagli sforzi dell’uomo per salvarsi e quindi dal rifiuto della persona e dell’opera del Figlio di Dio. Poiché Dio ha scelto di salvare i peccatori inviando il Suo unigenito Figlio, sicuramente Dio è giusto nel chiedere che gli uomini trovino la salvezza solo in Suo Figlio. Quanto è insensato cercare di stare davanti a Dio con qualsiasi rettitudine che rifiuta Gesù Cristo, Dio incarnato.

Ritorneremo tra breve al nostro studio del Libro dell'Apocalisse. Quando studiamo i capitoli 6 e seguenti dobbiamo essere d'accordo con lo scrittore agli Ebrei che ha detto (in un contesto diverso):

Infatti, se pecchiamo volontariamente dopo aver ricevuto la conoscenza della verità, non rimane più un sacrificio per i peccati, ma una certa terribile attesa del giudizio e la furore del fuoco che divorerà gli avversari. . . . È una cosa terrificante cadere nelle mani del Dio vivente (Ebrei 10:26-27, 31).

Che visione meravigliosa e rassicurante di Dio abbiamo nella culla e sulla croce. Ma coloro che rifiutano il Cristo dei Vangeli, devono affrontare il Cristo del Libro dell'Apocalisse, che sottometterà i Suoi nemici.

1 1Cfr.La verità di Dio incarnato(Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1977), Michael Green, ed., pp. 36-39.

2 Ibidem, pp. 39-41.

3 Clemente Alessandrino, verso la fine del II sec. d.C., cita diversi punti di vista riguardo alla data della nascita di Cristo tra i primi uomini di chiesa (Stromata, Libro 1, Cap. 21).

“Agostino indica la tradizione prevalente nel V sec. tra le chiese occidentali riguardo alla nascita di Cristo e all'osservanza del Natale. «Si crede infatti che sia stato concepito il 25 marzo, giorno in cui anche patì; . . . Ma Egli nacque secondo la tradizione il 25 dicembre” (De Trinitate, Libro IV, cap. 5).” G. Lambert, “Natale”,L'enciclopedia pittorica Zondervan della Bibbia(Grand Rapids: Zondervan, 1975, 1976), I, p. 804.

4Ibidem.

5 Gli argomenti principali di questo libro sono riassunti: (1) L’idea di “incarnazione”, cioè che Dio si è fatto uomo in Gesù di Nazaret, è una costruzione costruita sul Nuovo Testamento e non si trova in esso. (2) Dobbiamo riconoscere che l’idea di “incarnazione” è un mito. (3) Gesù era un vero uomo nato normalmente, figlio di Maria e Giuseppe. Non esisteva prima del suo concepimento e della sua nascita. (4) Il significato di Gesù risiede nella sua “risposta di fede” a Dio. (5) La filiazione di Cristo può essere vista come uno sviluppo dall’idea di “uomo” di Dio a quella di figlio di Dio, per analogia. Il successivo concepimento purosangue dell’unigenito Figlio di Dio fu uno sviluppo errato. (6) Gesù non è di tipo diverso dagli altri uomini. (7) La sua morte è stata un martirio che ha coronato la sua vita e ha attivato la sua missione. Tratto da: George Carey,Dio incarnato: rispondere alle sfide contemporanee a una dottrina cristiana classica(Downers Grove: Inter Varsity Press, 1978), pp. 7-8.

6La verità di Dio incarnato, P. 17.

7 Ibidem, pag. 109.

8 Ibidem, pag. 111.

9 Va notato, quindi, che uno degli autori di Il mito di Dio incarnato, Maurice Wiles, è presidente della Commissione dottrinale della Chiesa d’Inghilterra.

10 J. I. Packer, Knowing God, (Downers Grove: InterVarsity Press, 1973), p. 46. ​​In questo quinto capitolo, intitolato “Dio incarnato”, Packer fa un ottimo lavoro nel sottolineare l’importanza della dottrina dell’incarnazione.

11La verità di Dio incarnato, P. 101.

12 Come citato inLa verità di Dio incarnato, pp. 108-109. Negare l'incarnazione di nostro Signore richiede il rifiuto della rivelazione divina (la Bibbia) che la insegna chiaramente. La normale sequenza degli eventi è che la negazione dell'incarnazione è il passo finale del rifiuto della rivelazione divina, non il primo passo. Di solito l'uomo inizia negando l'autorità e il messaggio della Bibbia e la partenza finale è negare l'incarnazione. Nella prefazione al libro,La verità di Dio incarnato, Michael Green riassume la sequenza degli eventi che hanno portato alla pubblicazione del libro,Il mito di Dio incarnato.

13Scritti più brevi selezionati di Benjamin B. Warfield, (Nutley, New Jersey: Presbyterian and Reformed Publishing Company, 1970), ed. di John E. Meeter, I, p. 143.

14 Citato inLa verità di Dio incarnato, P. 116.

15 imballatore,Conoscere Dio, pp. 46-47.

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Last Updated: 08/11/2023

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